Lettergrootte: a a a

Wat is dementie?

Het kenmerk van dementie is een geleidelijke achteruitgang van het geestelijk functioneren. Niet alleen het geheugen gaat achteruit maar ook allerlei dagelijkse vaardigheden gaan moeilijker. Het karakter en gedrag kunnen veranderen en er kunnen stemmingswisselingen zijn. We noemen het pas dementie, als deze problemen samen voorkomen en zo ernstig zijn dat ze het dagelijks leven belemmeren.

Iemand met dementie heeft langzaam maar zeker steeds meer zorg nodig. Maar liefst 1 op de 5 mensen krijgt een vorm van dementie, waarvan de ziekte van Alzheimer de meest voorkomende is. 

Iemand met dementie krijgt bijvoorbeeld moeite met:

  • zich iets herinneren wat kort geleden is gebeurd;
  • zich aanpassen aan nieuwe omstandigheden;
  • zich oriënteren;
  • het juiste woord vinden;
  • praktische handelingen uitvoeren;
  • communiceren en zich inleven in anderen;
  • nieuwe dingen leren;
  • zijn emoties onder controle houden;
  • beslissingen nemen;
  • rekenen en met geld omgaan.

Tips voor het omgaan met mensen met geheugenproblemen

Diagnose

Het vaststellen of iemand dementie heeft is niet eenvoudig. Als de huisarts na zorgvuldig onderzoek dementie vermoedt, stuurt hij een patiënt meestal door naar een specialist. De specialist kan de ziekte die dementie veroorzaakt vaststellen.

Het zo vroeg mogelijk erkennen van dementie is goed voor iedereen. Er ontstaat rust, voor veel problemen en vragen is er opeens een verklaring. Vroegtijdige diagnose geeft de cliënt zelf de tijd om nog een aantal zaken te regelen. Er kan passende hulp worden ingeschakeld. De familie kan adviezen krijgen om op een goede manier steun te geven en te communiceren.

Behandeling

Nog altijd zijn er geen geneesmiddelen voor de ziekte van Alzheimer en de andere vormen van dementie. Wel zijn er medicijnen die het ziekteproces kunnen vertragen. Over de hele wereld wordt er onderzoek gedaan naar de oorzaken, mogelijke preventie en behandeling van dementie. In Nederland wordt veel onderzoek gedaan door de Alzheimercentra.

Op de website van Alzheimer Nederland vindt u uitgebreide informatie over dementie, hulp en ondersteuning.

© Alzheimer Nederland

Bel 088 60 50 500